Quelle macchie che forse scomparariranno….

Il Sole, come già è stato ricordato in questo Blog più volte, sta attraversando uno dei minimi di attività più prolungati degli ultimi cento anni, tanto che la sua superficie appare priva di macchie per intere settimane e anche mesi.

Un recente lavoro di Bill Livingston del National Solar Observatory (NSO) in Arizona, fa pensare che il minimo di attività solare potrà durare ancora a lungo, dato che, misurando l’intensità del campo magnetico delle macchie solari degli ultimi 17 anni, esso risulta in sostanziale declino (si veda figura). Facendo poi un’estrapolazione dei dati, si prevede che intorno al 2015 le macchie solari potrebbero sparire del tutto, nell’ipotesi che la tendenza attuale si mantenga nel tempo.

Macchie  e magnetismo solare sono strettamente connessi: le prime, infatti, si formano quando il campo magnetico del Sole è estremamente intenso tanto da bloccare parzialmente il flusso di calore proveniente dall’interno della stella, raffreddando localmente la superficie solare che appare perciò di colore più scuro rispetto alle regioni circostanti. Di conseguenza, se come appare, il magnetismo solare è in declino, allora anche il numero e le dimensioni delle macchie devono per forza diminuire.

I dati raccolti da Livingston non sono accettati da tutti, per il fatto che alcuni fisici solari affermano che questa tendenza che osserviamo per il magnetismo del Sole può essere semplicemente una normale fase dell’andamento ciclico dell’attività della nostra stella e che perciò potrebbe non essere il preavviso della scomparsa delle macchie per un periodo molto lungo.

Come è ben noto, questa situazione si era ripresentata in passato, tra il 1645 e il 1715, quando per circa 70 anni la superficie del Sole fu quasi del tutto priva di macchie.  Questo periodo, passato alla storia come “minimo di Ma under” fu caratterizzato sul nostra pianeta da temperature molto basse, tanto che si parlò di “piccola era glaciale”.

Sunspot

Non mi resta che dire: chi vivrà vedrà.

Sabrina

Ps: Grazie Sabrina speriamo che scriverai sempre perchè il modo in cui scrivi e argomenti è interessante e degno di attenzione.La domenica è tua ^^

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